英単語・フレーズ

could useの意味!couldとwas[were] able toの使い分け

更新日:

"I could use some coffee."

のように日常生活で頻繁に使われますが、日本人にはなじみのないこの"could use"の意味を解説します。

また、 "could" のいくつかの使い方、"could" と "was[were] able to 〜" の使い分けも解説します。

 

★この記事を読むとわかること★

●"could use"の意味

"could" の使い方

"could" と "was[were] able to 〜" の使い分け

 

 

could use の意味

クチン
I could use some coffee.
え?『私はいくらかのコーヒーを使うことができた』?変なの。
ゆめこ
クチン
いやいや、そういう意味じゃないニャ。
could=できた、use=使う、じゃないの?
ゆめこ
クチン
バラバラにしたらダメだニャ。"could use" のかたまりで覚えようニャ。

 

Point ★

could use =

〜が必要だ、〜がほしい、〜があるといいなぁ 

えっ、全然意味が違うね!
ゆめこ
クチン
そうだニャ。だから、

I could use some coffee. = ちょっとコーヒーがあるといいなあ、飲みたいなあ

というような意味になるのだニャ。

 

それから、そもそも「could=できた」とだけ覚えておくと、ちょっと困るんだニャ!

ええっ、だってcouldcan の過去形でしょ?
ゆめこ

 

could の意味

クチン

確かにcouldcan の過去形

でも、実際の会話では「〜することができた」という意味以外でもよく使うんだニャ!

could を使った表現でよく聞くのは次の3つ!

 

①see, hear, smell, taste, feel, remember, understandなどの動詞とともに使われるとき。

I could smell something burning when I entered the kitchen.

(キッチンに入ると、何かが焦げている匂いが感じられた。)

この場合、「〜することができた」という意味になります。

上の例文は、直訳すると「匂いを嗅ぐことができた」という意味ですね。

 

②過去における全般的な能力を言う場合

これも「〜することができた」という意味なのですが、使える場合と使えない場合があります。

My grandmother could walk, but she can't now.

(おばあちゃんは歩くことができたけど、今は歩けません。)

過去において、歩くことができたという全般的な能力を言っているので、couldを使います。

 

それに対して、ある特定の状況で「〜できた」と言う時は、

「〜できる」という意味の "ba able to" を過去形にして、

was [were] able to (was か were は主語によって決まる)

か、

managed to

を使います。

(※manage to 〜なんとかして〜する、できる

 

例文:I woke up late yesterday, but I was able to [managed to] get to school on time.

(昨日寝坊したけど、時間通りに登校することができた。)

昨日の朝という特定の状況について言っているので、"was able to" を使うのです!

 

注意!

could とwas [were] able to の違いを説明しましたが、

"couldn't"「〜できなかった」否定形になる場合はこの使い分けは適応されず、どんな状況でも使えます。

My sister couldn't swim when she was young.

(妹は小さい時泳げなかった。)

過去における全般的な能力

 

I couldn't find him when I arrived there.

(そこに着いた時、私は彼を見つけることができなかった。)

特定の状況においてできたということ

 

両方ともcouldn't を使います。

 

③「しようと思えばできる」と言うとき

これ、とってもよく聞くけど日本人は頭に入っていない人が多いのでぜひ覚えましょう!

仮定法なのですが、If 〜の節は省略されています。

過去形のcouldが使われていますが、現在・未来において「しようと思えばできる」ということを表します。

A: Oh my gosh! I lost my phone! (キャー、電話なくしちゃった!)

B: You could use mine. (私のを使ってもいいよ。)

あ、could use が出てきた ♪ 「必要だ」って意味だったよね?
ゆめこ
クチン
これは違うニャ!could=しようと思えばできる、use=使うが組み合わさって、「使おうと思えば使うことができる」つまり「使いたかったら使ってもいいよ」ってことだニャ。

 

この場合、can を使っても意味はさほど変わりませんが、could を使うと若干控えめな響きです。

 

 

重要ポイントまとめ

クチン
分かったかニャ〜?

大事なことをまとめるニャ!

 ポイント★

 

●could use の意味

could use 〜〜が必要だ、ほしい、あるといいなあ

 

●could を使うとき

see, hear, smell, taste, feel, remember, understand などの動詞とともに使って、「〜できた」

「しようと思えばできる」(現在・未来)

 

●could と was[were] able to 〜 の使い分け

could→過去における全般的な能力(過去において、いつでもできた)

was[were] able to 〜 →ある特定の状況において何かができたとき(ある日ある場所でできた)

よく分かりました、先生!
ゆめこ

 

今日の暗記例文

クチン
いろいろ出てきたけど、とりあえず下の例文を20回ずつ声に出して読むのだニャ!
ええ〜、20回も?
ゆめこ
クチン
20回でも足りないくらいだニャ!

英会話はスポーツと同じ!何度も繰り返し練習して覚えるんだニャ!

下の例文の意味が分からない人は、もう一度上に戻って復習するニャ。

① I could use some coffee.

② I could smell something burning when I entered the kitchen.

③ My grandmother could walk, but she can't now.

④ I woke up late yesterday, but I was able to [managed to] get to school on time.

⑤ You could use my phone.

 

 

練習問題

問題

クチン
最後の仕上げの問題をやっていってくださいニャ。

 

① I (                       )(                          ) a little help.

ちょっと助けがあるといいなあ。

② I (                       )(                       )  there.

そこに行ってもいいよ。(行こうと思えば行けるよ。)

③ I had a lot of homework, but I (                   )(                      )(                       ) finish it yesterday.

たくさんの宿題があったけど、昨日終わらせることができた。

④ I (                         ) remember her name.

彼女の名前を思い出せなかった。

⑤ My grandfather (                            ) speak four languages.

おじいちゃんは、4ヶ国語を話すことができた。

 

答え

① I (      could                 )(        use              ) a little help.

ちょっと助けがあるといいなあ。

② I (      could             )(       go             ) there.

そこに行ってもいいよ。(行こうと思えば行けるよ。)

③ I had a lot of homework, but I (   was      )(       able          )(        to        ) finish it yesterday.

たくさんの宿題があったけど、昨日終わらせることができた。

④ I (      couldn't           ) remember her name.

彼女の名前を思い出せなかった。

⑤ My grandfather (        could        ) speak four languages.

おじいちゃんは、4ヶ国語を話すことができた。

 

クチン
お疲れ様でした!

また遊びに来てニャー!




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